Tag Archive: Vergangenheit

In order to form the present perfect tense, you need the conjugated present form of the verbs to be or to have (Präsens-Form von sein/haben) and the second participle (3rd principle part) (dritte Stammform des Verbs, Parizip II).

Conjugation of sein/haben in the present tense

  present-form of to be – Präsens-Form von sein present-form of to have – Präsens-Form von haben
ich bin habe
du bist hast
er/sie/es ist hat
wir sind haben
ihr seid habt
sie/Sie sind haben


How to form the second participle:

  second participle – Partizip II (remove the verbs ending and add:) example
weak verbs ge…t lernen – gelernt
strong verbs ge…en sehen – gesehen


When sein and when haben?

  • verbs of movement normally take ‘sein’, all other verbs take ‘haben’


  • Many strong verbs change their stem in the second participle; e.g. gehen – gegangen (that’s why, when I was a kid, I used to say gang instead of ging (past participle))
  • If the weak verb ends in d/t, you add et; e.g. bluten – geblutet
  • If the verb ends in –ieren, you don’t need to prefix ge-; e.g. musizieren, ich habe musiziert

When do you use it?

  • Completed actions: Ich habe gestern ein Eis gegessen. (I had an ice cream yesterday). In speech, the present perfect is the favoured past tense, in particular in the south of Germany, in Switzerland and many dialects.
  • Something happened in the past and had consequences on the present („Präsensperfekt“ – gegenwartbezogene Vergangenheit): Ich habe zwei Stunden Sport gemacht (und jetzt bin ich müde). (I worked out for two hours (and now I’m tired).)
  • Apparently also instead of the Futur II, I personally wouldn’t use it in that way though. E.g.: In einer Woche hat sie ihren Führerschein bestanden. Instead of: In einer Woche wird sie ihren Führerschein bestanden haben.

As you may remember from a previous video on verbs, Stammformen, there are three principle parts of each verb. The infinitive, the preterite and the past participle. Now in order to form the simple past tense in German (Imperfekt, Präteritum, Vergangenheit) all you need to know is the verb conjugated in the past participle.

Conjugation of weak verbs

ich lernte
du lerntest
er/es/sie lernte
wir lernten
ihr lerntet
sie lernten

Conjugation of strong verbs

ich sah
du sahst
er/es/sie sah
wir sahen
ihr saht
sie sahen

Conjugation of to be and to have



ich war ich hatte
du warst du hattest
er/es/sie war er/es/sie hatte
wir waren wir hatten
ihr wart ihr hattet
sie waren sie hatten


  • Many strong verbs change their stem in the past participle.


  • You use this tense for completed actions: Sie heirateten im Dezember. (They got married in December.)
  • It is often interchangeable with the perfect tense (which is preferred in common speech; Sie haben im Dezember geheiratet.)
  • It is commonly used in narrations and reports: Es war einmal ein Kind. Es lebte bei seinen Eltern. (Once upon a time there was a child. It lived with its parents.)