Tag Archive: past


Tense – Zeitform Usage – Verwendung Examples – Beispiele
present
Präsens, Gegenwart
present – Gegenwärtiges

  1. jetzt (now), heute (today)
    timeless – zeitlos
  2. immer (always), immer wieder (time and again)
  3. narration – zum Erzählen
    (increases excitement)
  4. future – Zukunft
    (in connection with time designation)
  1. Ich lese die Zeitung. (I’m reading the newspaper)
  2. Ich habe blonde Haare (I have blonde hair)
  3. Sie gingen wander. Plötzlich hören sie einen Schrei. (They went for a walk. Suddenly they hear a scream)
  4. Morgen fliege ich nach Hause. (I’m flying home tomorrow)
preterite
Präteritum, Mitvergangenheit
past – Vergangenes
mainly in writing to tell about completed actions
Als Maria sich umdrehte erblickte sie einen Fremden hinter sich. (When Maria turned around she saw a stranger)
perfect
Perfekt, Vergangenheit
  1. past – Vergangenes
    mainly in common speech
  2. in relation to the present – im Bezug auf die Gegenwart
  3. things that will be completed in the future – in der Zukunft Abgeschlossenes (the future tense II tends to be used more frequently now)
  1. Gestern habe ich Eis gegessen. (Yesterday I ate ice cream)
  2. Er hat einen Artikel geschrieben der jetzt in der Zeitung steht. (He wrote in article which is now in the newspapers)
  3. Bis nächste Woche habe ich meinen Aufsatz geschrieben. (By next week I’ll have written my essay) (or future tense: Bis nächste Woche werde ich meinen Aufsatz geschrieben haben)
pluperfet
Plusquamperfekt, Vorvergangenheit
past – Vergangenes
something that happened before an action in the past was completed
Ich entschuldigte mich, weil ich ihn so früh geweckt hatte. (I apologised because I had woken him so early)
future I
Futur I, Zukunft
  1. future – Zukünftiges
    bald (soon), morgen (tomorrow)…
  2. assumptions – Vermutungen
    vermutlich (presumably), wahrscheinlich (probably)…
  3. requests – Aufforderungen

 

  1. Ich werde nächstes Jahr um die Welt reisen. (Next year I’ll travel the world)
  2. Das Baby wird wohl schon schlafen. (The baby will probably already be sleeping)
  3. Du wirst sofort sauber machen! (You will clean right away!)
future II
Futur II, Vorzukunft
  1. assumptions regarding the past – Vermutungen über Vergangenes
  2. past in the future – In der Zukunft Vergangenes (with date)
  1. Er wird die Verabredung sicher wieder vergessen haben. (He will surely have forgotten the meeting again)
  2. Morgen um diese Zeit werde ich in Spanien gelandet sein. (Tomorrow this time I will have arrived in Spain)

In order to form the present perfect tense, you need the conjugated present form of the verbs to be or to have (Präsens-Form von sein/haben) and the second participle (3rd principle part) (dritte Stammform des Verbs, Parizip II).

Conjugation of sein/haben in the present tense

  present-form of to be – Präsens-Form von sein present-form of to have – Präsens-Form von haben
ich bin habe
du bist hast
er/sie/es ist hat
wir sind haben
ihr seid habt
sie/Sie sind haben

 

How to form the second participle:

  second participle – Partizip II (remove the verbs ending and add:) example
weak verbs ge…t lernen – gelernt
strong verbs ge…en sehen – gesehen

 

When sein and when haben?

  • verbs of movement normally take ‘sein’, all other verbs take ‘haben’

Note:

  • Many strong verbs change their stem in the second participle; e.g. gehen – gegangen (that’s why, when I was a kid, I used to say gang instead of ging (past participle))
  • If the weak verb ends in d/t, you add et; e.g. bluten – geblutet
  • If the verb ends in –ieren, you don’t need to prefix ge-; e.g. musizieren, ich habe musiziert

When do you use it?

  • Completed actions: Ich habe gestern ein Eis gegessen. (I had an ice cream yesterday). In speech, the present perfect is the favoured past tense, in particular in the south of Germany, in Switzerland and many dialects.
  • Something happened in the past and had consequences on the present („Präsensperfekt“ – gegenwartbezogene Vergangenheit): Ich habe zwei Stunden Sport gemacht (und jetzt bin ich müde). (I worked out for two hours (and now I’m tired).)
  • Apparently also instead of the Futur II, I personally wouldn’t use it in that way though. E.g.: In einer Woche hat sie ihren Führerschein bestanden. Instead of: In einer Woche wird sie ihren Führerschein bestanden haben.