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As you may remember from a previous video on verbs, Stammformen, there are three principle parts of each verb. The infinitive, the preterite and the past participle. Now in order to form the simple past tense in German (Imperfekt, Präteritum, Vergangenheit) all you need to know is the verb conjugated in the past participle.

Conjugation of weak verbs

ich lernte
du lerntest
er/es/sie lernte
wir lernten
ihr lerntet
sie lernten

Conjugation of strong verbs

ich sah
du sahst
er/es/sie sah
wir sahen
ihr saht
sie sahen

Conjugation of to be and to have

sein

haben

ich war ich hatte
du warst du hattest
er/es/sie war er/es/sie hatte
wir waren wir hatten
ihr wart ihr hattet
sie waren sie hatten

note:

  • Many strong verbs change their stem in the past participle.

usage:

  • You use this tense for completed actions: Sie heirateten im Dezember. (They got married in December.)
  • It is often interchangeable with the perfect tense (which is preferred in common speech; Sie haben im Dezember geheiratet.)
  • It is commonly used in narrations and reports: Es war einmal ein Kind. Es lebte bei seinen Eltern. (Once upon a time there was a child. It lived with its parents.)

Das Futur oder die Zukunft is one of the easiest tenses in German as all you need is the finite form of the auxiliary verb ‘werden’ (will – but also to become) and the infinitive (the basic form) of the verb that describes the action.

How to conjugate ‘werden’ and examples of the future tense:

Person finite form of ‘werden’ infinitive verb English

1. Person Singular

ich werde essen I will eat

2. Person Singular

du wirst trinken You will drink

3. Person Singular

er/sie/es wird lesen He/she/it will read

1. Person Plural

wir werden spielen We will play

2. Person Plural

ihr werdet singen You (pl) will sing

3. Person Plural

sie/Sie werden tanzen They/You (formal) will dance

Usage

  • In regards to future events, the future tense and the present tense are more or less interchangeable.
    • Planned future events, eg: Nächsten Sommer werden wir nach Schweden ziehen. (Next summer we’ll move to Sweden.) vs Nächsten Sommer ziehen wir nach Schweden. (Next summer we’re moving to Sweden.)
  • In some cases, however, you have to use the future tense:
    • When you assume or hope something for the future, eg: Wir werden schon eine gute Zeit haben*, wenn wir in den Urlaub fliegen**. (We’ll surely have a good time when we’re going on holiday.)
    • When you assume something for the present, eg: Es wird schon gut gehen*. (It will be all right)
    • When you want someone to do something (in a request), eg: Du wirst heute in die Schule gehen! (You’re going to go to school today!)

*note that assumptions & hopes are often strengthened by words such as: schon, wohl, sicher, bestimmt.

**note that the second ‘future’ phrase is in the present tense.

formation – weak verbs – e.g. lernen (to learn)

  • ich lerne
  • du lernst
  • er/sie/es lernt
  • wir lernen
  • ihr lernt
  • sie/Sie lernen

(see Verbs – an Introduction for more information on weak and strong verbs)

The verbs ‘sein’ (to be) and ‘haben’ (to have) are irregular:

1. Person Singular

ich bin habe

2. Person Singular

du bist hast

3. Person Singular

er/sie/es ist hat

1. Person Plural

wir sind haben

2. Person Plural

ihr seid habt

3. Person Plural

sie sind haben

Höflichkeitsform

Sie sind haben

Note:

  • if the word ends in t/d, you add an extra e in front of the ending of the 2nd and 3rd person singular as well as the 2nd person plural. Eg: warten (to wait): du wartest, er wartet, ihr wartet
  • if the word ends in s/ß/z, you only add a t to the 2nd person singular form. Eg: tanzen (to dance) – du tanzt
  • pay attention to strong verbs as their word stem may change:

formation – strong verbs – e.g. sehen (to see)

  • ich sehe
  • du siehst
  • er/sie/es sieht
  • wir sehen
  • ihr seht
  • sie/Sie sehen

Usage

  • States and facts in the present: Berlin ist eine Stadt in Deutschland. (Berlin is a city in Germany.)
  • Actions in the present that occur once, several times or never: Ich gehe heute/jeden Freitag/nie schwimmen. (I go swimming today/every Friday/never.)
  • Actions in the present that occur after one another: Während ich lese hört mein Bruder Musik. (While I’m reading my brother is listening to music.)
  • Actions that will definitely happen in the future: Wir gehen morgen ins Kino. (We’re going to the cinema tomorrow.)
  • Narrationtense for present and future: Erst fliege ich nach Berlin wo ich meine Tante besuche, dann fahre ich weiter nach Spanien wo ich mit Freunden Urlaub mache. (*First I fly to Berlin where I visit my aunt, then I go to Spain where I go on holiday with friends.)

*you wouldn’t say it like that in English!