Category: Grammar

Tense – Zeitform Usage – Verwendung Examples – Beispiele
Präsens, Gegenwart
present – Gegenwärtiges

  1. jetzt (now), heute (today)
    timeless – zeitlos
  2. immer (always), immer wieder (time and again)
  3. narration – zum Erzählen
    (increases excitement)
  4. future – Zukunft
    (in connection with time designation)
  1. Ich lese die Zeitung. (I’m reading the newspaper)
  2. Ich habe blonde Haare (I have blonde hair)
  3. Sie gingen wander. Plötzlich hören sie einen Schrei. (They went for a walk. Suddenly they hear a scream)
  4. Morgen fliege ich nach Hause. (I’m flying home tomorrow)
Präteritum, Mitvergangenheit
past – Vergangenes
mainly in writing to tell about completed actions
Als Maria sich umdrehte erblickte sie einen Fremden hinter sich. (When Maria turned around she saw a stranger)
Perfekt, Vergangenheit
  1. past – Vergangenes
    mainly in common speech
  2. in relation to the present – im Bezug auf die Gegenwart
  3. things that will be completed in the future – in der Zukunft Abgeschlossenes (the future tense II tends to be used more frequently now)
  1. Gestern habe ich Eis gegessen. (Yesterday I ate ice cream)
  2. Er hat einen Artikel geschrieben der jetzt in der Zeitung steht. (He wrote in article which is now in the newspapers)
  3. Bis nächste Woche habe ich meinen Aufsatz geschrieben. (By next week I’ll have written my essay) (or future tense: Bis nächste Woche werde ich meinen Aufsatz geschrieben haben)
Plusquamperfekt, Vorvergangenheit
past – Vergangenes
something that happened before an action in the past was completed
Ich entschuldigte mich, weil ich ihn so früh geweckt hatte. (I apologised because I had woken him so early)
future I
Futur I, Zukunft
  1. future – Zukünftiges
    bald (soon), morgen (tomorrow)…
  2. assumptions – Vermutungen
    vermutlich (presumably), wahrscheinlich (probably)…
  3. requests – Aufforderungen


  1. Ich werde nächstes Jahr um die Welt reisen. (Next year I’ll travel the world)
  2. Das Baby wird wohl schon schlafen. (The baby will probably already be sleeping)
  3. Du wirst sofort sauber machen! (You will clean right away!)
future II
Futur II, Vorzukunft
  1. assumptions regarding the past – Vermutungen über Vergangenes
  2. past in the future – In der Zukunft Vergangenes (with date)
  1. Er wird die Verabredung sicher wieder vergessen haben. (He will surely have forgotten the meeting again)
  2. Morgen um diese Zeit werde ich in Spanien gelandet sein. (Tomorrow this time I will have arrived in Spain)
Conjugable (konjugierbar)
verbs (Verben, Zeitwörter)
you can form 3 principal forms

  • weak verbs: e.g. tanzen-tanzte-getanzt (dance)
  • strong verbd: e.g. singen-sang-gesungen

To be considered in conjugation: person (ich, du, er, sie, es, wir, ihr, sie, Sie) and mood (indicative, conditional, imperative, subjunctive)


declinable (deklinierbar)
nouns (Nomen, Hauptwörter) adjectives (Adjektive, Eigenschaftswörter) article (Artikel, Geschlechtswörter) pronoun (Pronomen, Fürwörter) numerals (Numerale, Zahlwörter)
nouns are capitalised and usually appear with an article – definite (der, die, das) or indefinite (ein, eine, ein)

e.g. der Mann (man), die Frau (woman), das Kind (child)

There are various nouns that are usually used without article, e.g. countries (Deutschland, Spanien, Belgien), and subjects at school (Biologie, Mathe, Musik)

adjectives describe attributes of nouns. you can form comparatives with adjectives.

e.g. groß-größer-am größten, gut-besser-am besten, lieber-lieber-am liebsten

articles are used in front of nouns, they change according to which case applies

e.g. der, die, den, des, ein, einem, eine


these words can be used for and instead of nouns

e.g. ich, mir, sich, jene, man, jemand, kein, alle

as in

Alle Kinder sind klein > Alle sind klein (all children are small)

numerals indicate frequency

e.g. ein (one), zwanzig (twenty), manche (some), ein paar (a few), dreimal (three times), der Fünfte (the fifth)


unalterable words (unveränderliche Wortarten, Partikeln)
conjunctives (Konjunktive, Bindewörter) prepositions (Präpositionen, Vorwörter) adverbs (Adverbien, Umstandswörter) interjections (Interjektionen, Ausrufewörter)
conjunctions connect words and sentences

e.g. und (and), dass (that), aber (but), wann (when), oder (or, doch (yet…), weil (because)

as in

Sarah und Peter fragen, ob sie kommen dürfen. (Sarah and Peter ask whether they’re allowed to come)

prepositions come before nouns or word groups and determine their case

e.g. in, zu (to), mit (with), bei (at), gegen (against), vor (before), nach (after), mit (with)

as in

Ich stehe beim Auto (3rd case) . (I’m standing by the car)

adverbs modify the meaning of an adjective, verb, or other adverb (they express manner, place, time, or degree)

e.g. auch, nur, hinten, wann, gern, sehr

as in

Ich mag dich sehr. (I like you a lot)

these words can stand alone (in a sentence)

e.g. Hurra! (hurray), Pfui! (yuck), Hallo!


In order to form the past perfect tense in German, you need the preterite form of to be/to have (sein/haben) and the second participle of the verb.

As usual, you take sein for verbs denoting a change of state or place, and haben everywhere else.

The preterite forms of to be/to have are the following:

sein haben
ich war ich hatte
du warst du hattest
er/sie/es war er/sie/es hatte
wir waren wir hatten
ihr wart ihr hattet
sie waren sie hatten
  •  The second participle for a weak verb is formed by prefixing ge- and suffixing –t to the verb, and for strong verbs you prefix ge- and suffix -en.
  • Note that many strong (and mixed) verbs change their stem in the second participle (e.g. gehen – gegangen).
  • If the stem ends in d/t, you suffix -et to the weak/mixed verb.
  • Do not prefix words with ge- if they end in –ieren, as in studieren – studiert.

You use the past perfect tense for actions before a certain moment in the past. Basically, like in English. I went to the doctor’s because I had been ill for weeks. Ich ging zum Arzt weil ich seit Wochen krank gewesen war.

What you need to form the ‚second future‘ (Futur II, vollendete Zukunft) is the finite form of ‚werden‘ (to become), the second participle of the verb, and the helping verb sein/haben (to be/to have). Importantly, you need to be able to conjugate ‘werden’ appropriately, and you need to know how to form the second participle of a verb. This will allow you to construct sentences such as the following:

Ich werde gegessen haben. I will have eaten.
Du wirst gelesen haben. You will have read.
Er/sie/es wird gelernt haben You will have learned.
Wir werden gegangen sein We will have gone/walked.
Ihr werdet geboren sein. You will have been born.
Sie/Sie werden gestorben sein. You will have died.

When do you use ‘haben’ (have) and when ‘sein’ (be)?

‘sein’ is mostly used for intransitive verbs that denote a change of state or place (gehen, einschlafen, aufwachen,…), and ‘haben‘ anywhere else.

How do you form the second participle again…?

  • weak verbs: ge…t
  • strong verbs: ge…en
  • mind that many strong and mixed verbs have a different stem in the second participle! (e.g. gehen – gegangen, bringen – gebracht…)
  • verbs that end in –ieren are not prefixed; e.g. studieren – studiert (not *gestudiert)

When do you use this tense?

  • When you assume that something has finished (keyword frequently ‘schon’): Es wird schon gut gegangen sein (I’m sure it worked out fine)
  • When you assume that something will have finished by a certain time in the future: Ich werde meinen Aufsatz bis morgen Abend verbessert haben (I will have improved my essay by tomorrow evening)

In order to form the present perfect tense, you need the conjugated present form of the verbs to be or to have (Präsens-Form von sein/haben) and the second participle (3rd principle part) (dritte Stammform des Verbs, Parizip II).

Conjugation of sein/haben in the present tense

  present-form of to be – Präsens-Form von sein present-form of to have – Präsens-Form von haben
ich bin habe
du bist hast
er/sie/es ist hat
wir sind haben
ihr seid habt
sie/Sie sind haben


How to form the second participle:

  second participle – Partizip II (remove the verbs ending and add:) example
weak verbs ge…t lernen – gelernt
strong verbs ge…en sehen – gesehen


When sein and when haben?

  • verbs of movement normally take ‘sein’, all other verbs take ‘haben’


  • Many strong verbs change their stem in the second participle; e.g. gehen – gegangen (that’s why, when I was a kid, I used to say gang instead of ging (past participle))
  • If the weak verb ends in d/t, you add et; e.g. bluten – geblutet
  • If the verb ends in –ieren, you don’t need to prefix ge-; e.g. musizieren, ich habe musiziert

When do you use it?

  • Completed actions: Ich habe gestern ein Eis gegessen. (I had an ice cream yesterday). In speech, the present perfect is the favoured past tense, in particular in the south of Germany, in Switzerland and many dialects.
  • Something happened in the past and had consequences on the present („Präsensperfekt“ – gegenwartbezogene Vergangenheit): Ich habe zwei Stunden Sport gemacht (und jetzt bin ich müde). (I worked out for two hours (and now I’m tired).)
  • Apparently also instead of the Futur II, I personally wouldn’t use it in that way though. E.g.: In einer Woche hat sie ihren Führerschein bestanden. Instead of: In einer Woche wird sie ihren Führerschein bestanden haben.

As you may remember from a previous video on verbs, Stammformen, there are three principle parts of each verb. The infinitive, the preterite and the past participle. Now in order to form the simple past tense in German (Imperfekt, Präteritum, Vergangenheit) all you need to know is the verb conjugated in the past participle.

Conjugation of weak verbs

ich lernte
du lerntest
er/es/sie lernte
wir lernten
ihr lerntet
sie lernten

Conjugation of strong verbs

ich sah
du sahst
er/es/sie sah
wir sahen
ihr saht
sie sahen

Conjugation of to be and to have



ich war ich hatte
du warst du hattest
er/es/sie war er/es/sie hatte
wir waren wir hatten
ihr wart ihr hattet
sie waren sie hatten


  • Many strong verbs change their stem in the past participle.


  • You use this tense for completed actions: Sie heirateten im Dezember. (They got married in December.)
  • It is often interchangeable with the perfect tense (which is preferred in common speech; Sie haben im Dezember geheiratet.)
  • It is commonly used in narrations and reports: Es war einmal ein Kind. Es lebte bei seinen Eltern. (Once upon a time there was a child. It lived with its parents.)

Das Futur oder die Zukunft is one of the easiest tenses in German as all you need is the finite form of the auxiliary verb ‘werden’ (will – but also to become) and the infinitive (the basic form) of the verb that describes the action.

How to conjugate ‘werden’ and examples of the future tense:

Person finite form of ‘werden’ infinitive verb English

1. Person Singular

ich werde essen I will eat

2. Person Singular

du wirst trinken You will drink

3. Person Singular

er/sie/es wird lesen He/she/it will read

1. Person Plural

wir werden spielen We will play

2. Person Plural

ihr werdet singen You (pl) will sing

3. Person Plural

sie/Sie werden tanzen They/You (formal) will dance


  • In regards to future events, the future tense and the present tense are more or less interchangeable.
    • Planned future events, eg: Nächsten Sommer werden wir nach Schweden ziehen. (Next summer we’ll move to Sweden.) vs Nächsten Sommer ziehen wir nach Schweden. (Next summer we’re moving to Sweden.)
  • In some cases, however, you have to use the future tense:
    • When you assume or hope something for the future, eg: Wir werden schon eine gute Zeit haben*, wenn wir in den Urlaub fliegen**. (We’ll surely have a good time when we’re going on holiday.)
    • When you assume something for the present, eg: Es wird schon gut gehen*. (It will be all right)
    • When you want someone to do something (in a request), eg: Du wirst heute in die Schule gehen! (You’re going to go to school today!)

*note that assumptions & hopes are often strengthened by words such as: schon, wohl, sicher, bestimmt.

**note that the second ‘future’ phrase is in the present tense.

formation – weak verbs – e.g. lernen (to learn)

  • ich lerne
  • du lernst
  • er/sie/es lernt
  • wir lernen
  • ihr lernt
  • sie/Sie lernen

(see Verbs – an Introduction for more information on weak and strong verbs)

The verbs ‘sein’ (to be) and ‘haben’ (to have) are irregular:

1. Person Singular

ich bin habe

2. Person Singular

du bist hast

3. Person Singular

er/sie/es ist hat

1. Person Plural

wir sind haben

2. Person Plural

ihr seid habt

3. Person Plural

sie sind haben


Sie sind haben


  • if the word ends in t/d, you add an extra e in front of the ending of the 2nd and 3rd person singular as well as the 2nd person plural. Eg: warten (to wait): du wartest, er wartet, ihr wartet
  • if the word ends in s/ß/z, you only add a t to the 2nd person singular form. Eg: tanzen (to dance) – du tanzt
  • pay attention to strong verbs as their word stem may change:

formation – strong verbs – e.g. sehen (to see)

  • ich sehe
  • du siehst
  • er/sie/es sieht
  • wir sehen
  • ihr seht
  • sie/Sie sehen


  • States and facts in the present: Berlin ist eine Stadt in Deutschland. (Berlin is a city in Germany.)
  • Actions in the present that occur once, several times or never: Ich gehe heute/jeden Freitag/nie schwimmen. (I go swimming today/every Friday/never.)
  • Actions in the present that occur after one another: Während ich lese hört mein Bruder Musik. (While I’m reading my brother is listening to music.)
  • Actions that will definitely happen in the future: Wir gehen morgen ins Kino. (We’re going to the cinema tomorrow.)
  • Narrationtense for present and future: Erst fliege ich nach Berlin wo ich meine Tante besuche, dann fahre ich weiter nach Spanien wo ich mit Freunden Urlaub mache. (*First I fly to Berlin where I visit my aunt, then I go to Spain where I go on holiday with friends.)

*you wouldn’t say it like that in English!

die Possessivpronomen (besitzanzeigende Fürwörter)

Possessive Pronouns replace the definite article of a (definite) noun

der Stift (pencil, masc.) – die Kerze (candle, fem.) – das Glas (glass, neut.)

  • ich (I) – mein Stift – meine Kerze – mein Glas
  • du (you) – dein Stift – deine Kerze – dein Glas
  • er (he) – sein Stift – seine Kerze – sein Glas
  • sie (she) – ihr Stift – ihre Kerze – ihr Glas
  • es (it) – sein Stift – seine Kerze – sein Glas
  • wir (we) – unser Stift – unsere Kerze – unser Glas
  • ihr (you pl.) – euer Stift – eure Kerze – euer Glas
  • sie (they) – ihr Stift – ihre Kerze – ihr Glas
  • Sie (you formal) – Ihr Stift – Ihre Kerze – Ihr Glas

plural nouns > add an “e“ to the masculine and neuter possessive pronoun;
meine Stifte, meine Kerzen, meine Gläser, deine Stifte, deine Kerzen, deine Gläser…

using the possessive pronoun without the noun; simply use the possessive pronoun alone;
mein (Stift), meine (Kerzen), meine (Gläser)…

Verbs – Stammformen

When it comes to verbs, you need to know the 3 “Stammformen” (principal parts) (mainly in order to be able to construct different tenses). The Stammformen assign a verb’s conjugation.


Infinitiv: basic form of a verb. All verbs end in –en, -rn or –ln (e.g. holen (get sth) , ändern (change), regeln (arrange))

Präteritum: You add the suffix –te to the root of the weak verb, and then the personal verb endings. In strong verbs, the root vowels change (called Ablaut). The endings are pretty much the same though. (e.g. holte, änderte, regelte)

Partizip II: This is a fix verb form, participles don’t take conjugational endings. To the verb stem, add the prefix ge- and the suffix -(e)t. (e.g. geholt, geändert, geregelt)
As for strong verbs, you add the prefix ge- and the suffix -en to the verb stem with or without Ablaut. (e.g. kommen-kam–gekommen (come), nehmen-nahm-genommen (take), sprechen-sprach-gesprochen (speak))