As you may remember from a previous video on verbs, Stammformen, there are three principle parts of each verb. The infinitive, the preterite and the past participle. Now in order to form the simple past tense in German (Imperfekt, Präteritum, Vergangenheit) all you need to know is the verb conjugated in the past participle.

Conjugation of weak verbs

ich lernte
du lerntest
er/es/sie lernte
wir lernten
ihr lerntet
sie lernten

Conjugation of strong verbs

ich sah
du sahst
er/es/sie sah
wir sahen
ihr saht
sie sahen

Conjugation of to be and to have

sein

haben

ich war ich hatte
du warst du hattest
er/es/sie war er/es/sie hatte
wir waren wir hatten
ihr wart ihr hattet
sie waren sie hatten

note:

  • Many strong verbs change their stem in the past participle.

usage:

  • You use this tense for completed actions: Sie heirateten im Dezember. (They got married in December.)
  • It is often interchangeable with the perfect tense (which is preferred in common speech; Sie haben im Dezember geheiratet.)
  • It is commonly used in narrations and reports: Es war einmal ein Kind. Es lebte bei seinen Eltern. (Once upon a time there was a child. It lived with its parents.)