formation – weak verbs – e.g. lernen (to learn)

  • ich lerne
  • du lernst
  • er/sie/es lernt
  • wir lernen
  • ihr lernt
  • sie/Sie lernen

(see Verbs – an Introduction for more information on weak and strong verbs)

The verbs ‘sein’ (to be) and ‘haben’ (to have) are irregular:

1. Person Singular

ich bin habe

2. Person Singular

du bist hast

3. Person Singular

er/sie/es ist hat

1. Person Plural

wir sind haben

2. Person Plural

ihr seid habt

3. Person Plural

sie sind haben

Höflichkeitsform

Sie sind haben

Note:

  • if the word ends in t/d, you add an extra e in front of the ending of the 2nd and 3rd person singular as well as the 2nd person plural. Eg: warten (to wait): du wartest, er wartet, ihr wartet
  • if the word ends in s/ß/z, you only add a t to the 2nd person singular form. Eg: tanzen (to dance) – du tanzt
  • pay attention to strong verbs as their word stem may change:

formation – strong verbs – e.g. sehen (to see)

  • ich sehe
  • du siehst
  • er/sie/es sieht
  • wir sehen
  • ihr seht
  • sie/Sie sehen

Usage

  • States and facts in the present: Berlin ist eine Stadt in Deutschland. (Berlin is a city in Germany.)
  • Actions in the present that occur once, several times or never: Ich gehe heute/jeden Freitag/nie schwimmen. (I go swimming today/every Friday/never.)
  • Actions in the present that occur after one another: Während ich lese hört mein Bruder Musik. (While I’m reading my brother is listening to music.)
  • Actions that will definitely happen in the future: Wir gehen morgen ins Kino. (We’re going to the cinema tomorrow.)
  • Narrationtense for present and future: Erst fliege ich nach Berlin wo ich meine Tante besuche, dann fahre ich weiter nach Spanien wo ich mit Freunden Urlaub mache. (*First I fly to Berlin where I visit my aunt, then I go to Spain where I go on holiday with friends.)

*you wouldn’t say it like that in English!